Geo- und Klimaforschung

Wenn globale Klimamodelle einen Elefanten von einer großen Maus unterscheiden können

Autoren
Cathy Hohenegger(1), Bjorn Stevens(1), Luis Kornblueh(2), Matthias Brueck(1), Niklas Röber(3)

Abteilungen
(1) Atmosphäre im Erdsystem, (2) Wissenschaftliches Rechnen (SCLab), (3) Deutsches Klimarechenzentrum

Zusammenfassung
Es braucht 83 Millionen Punkte, um alle 2,5 km auf der Erde den Zustand der Atmosphäre mit einem Klimamodell nachzurechnen. Nur so, und im Gegensatz zu gängigen Klimamodellen, die mit einer typischen Auflösung von rund 100 km arbeiten, kann die Vielfalt der Wolken und ihre einzigartigen Formen, die manchmal eher an einen Elefanten, manchmal eher an eine große Maus erinnern, wiedergegeben werden. Sind aber so viele Details nötig? Die Autoren präsentieren die Ergebnisse einer internationalen Vergleichsstudie, in der zum ersten Mal acht solcher neuartigen Klimamodelle gerechnet wurden.

 

 

Wolken beflügeln unsere Fantasie

“Schau da, diese Wolke am Himmel, die sieht wie ein Elefant aus!”
“Ne, der Rüssel ist zu kurz, für mich sieht es eher nach einer großen Maus aus.“

Wolken beflügeln unsere Fantasie. Sei es liegend im Gras und in den Himmels schauend  oder aus der Weltallperspektive, Wolken erscheinen in allerlei Formen und können wunderschöne Muster bilden. Aber ist es wichtig, ob eine Wolke eher wie ein Elefant oder wie eine große Maus aussieht? Und ist es relevant, ob sich die Elefanten brav in einer Linie organisieren oder eher willkürlich da stehen?

Um das Klimasystem besser zu verstehen, werden numerische Modelle benutzt. Solche Modelle versuchen, die Prozesse im Klimasystem mit Hilfe ihrer grundlegenden physikalischen Gesetze nachzubilden. Gängige Klimamodelle, in denen typischerweise der Zustand der Atmosphäre nur alle 100 km nachgerechnet wird, können wegen ihrer geringen Auflösung einen „Elefanten“ von einer „großen Maus“ nicht unterscheiden; solche Modelle lassen auch keine besondere Organisation der Elefanten zu, außer wenn das untersuchte Areal größer als die räumliche Auflösung der Modelle ist

Mit der stetigen Zunahme an Rechenleistung und den technologischen Entwicklungen des High-Performance Computing ist es heutzutage aber möglich, den Zustand der Atmosphäre in kleineren Gitterabständen, sprich alle paar Kilometer nachzurechnen. Mit solch hohen Auflösungen kann man nun sehr wohl einen Elefanten von einer großen Maus unterscheiden. Sie zeigen auch, wie sich Wolken in Linien, Kreisen, oder auch einfach zufällig organisieren. Das Besondere ist, dass jetzt verschiedene Modellierungsgruppen in der Lage sind, den Zustand der Atmosphäre nicht nur regional, sondern auch über der gesamten Erde und über monatliche Zeitskalen mit einer räumlichen Auflösung im Kilometerbereich nachzurechnen. Dieses Kunststück wurde im Projekt DYAMOND, das von Bjorn Stevens geleitet wird, ermöglicht.

Eine technische Herausforderung

Das Akronym DYAMOND steht für “DYnamics of the Atmospheric general circulation Modeled On Non-hydrostatic Domains” und ist sehr passend, da für Klimaforscher solche Modellläufe so teuer und wertvoll wie Diamanten sind. Das Projekt ist ein riesiger Erfolg, an dem alle relevanten internationalen Modellierungsgruppen teilnehmen. Damit gibt es insgesamt acht Modelle aus Deutschland, Japan, Frankreich, Großbritannien und den Vereinigten Staaten von Amerika (letztere mit 4 verschiedenen Modellen). Das Max-Planck-Institut für Meteorologie (MPI-M) beteiligt sich mit seinem neuen Modell ICON, das mit einer Auflösung von 5 und 2,5 km rechnet. 2,5 km entsprechen rund 83 Millionen Punkten auf der Erde und ist damit auch die höchste erreichte Auflösung im DYAMOND Projekt. Um die Simulationsperiode des Projektes von 40 Tagen durchzurechnen, wird fast eine Woche auf einem Viertel des Großrechners am Deutschen Klimarechnerzentrum (DKRZ) benötigt. Im Vergleich würde ein gängiges Klimamodell mit einer Auflösung von 160 km nur wenige Minuten benötigen. Eine Herausforderung ist nicht nur die Durchführung der Simulationen, sondern auch die Analyse der Daten. Die Datenmengen sind so groß, dass es schneller ist, die Daten von benachbarten Ländern physisch zu transportieren.

Unerwartete Ähnlichkeiten

Auch wenn die DYAMOND-Modelle einen Elefanten von einer großen Maus unterscheiden können, war vorher völlig unklar, ob die Elefanten z. B. im französischen Modell wie die im deutschen Modell aussehen werden. Der DYAMOND-Datensatz erlaubt uns zum ersten Mal, Ähnlichkeiten zwischen den Modellen sowie zwischen Modellen und Beobachtungen aufzudecken und so robusten Verhaltensmustern im Klimasystem auf die Spur zu kommen.

Überraschend stellte sich heraus, dass die Modelle sehr ähnliche Klimastatistiken aufweisen, wie zum Beispiel für den global gemittelten Niederschlag oder die Temperatur. Dies war so nicht zu erwarten, da die Modelle vorher in solch einer Konfiguration noch nicht benutzt worden sind und gängige Klimamodelle stark angepasst werden müssen, um solche Kenngrößen richtig wiederzugeben. Ein typisches Problem gängiger Klimamodelle ist es, auch die Lage des Niederschlags in den Tropen richtig zu erfassen. Zum Beispiel tendieren solche Modelle dazu, das Niederschlagsmaximum im August über den Atlantik nahe der brasilianischen anstatt nahe der afrikanischen Küste zu legen. Die DYAMOND-Modelle sind in dieser Hinsicht in besserem Einklang mit den Beobachtungen mit einem Niederschlagsmaximum, das je nach Modell zwischen der Mitte des tropischen Atlantiks bis hin zur afrikanischen Küste liegt.

Wolkenorganisation: mehr als “candy for the eyes”?

Der Vergleich der Modellergebnisse ist nur ein erster Schritt. Der DYAMOND-Datensatz bietet Klimaforschern endlich die nötige Auflösung, um alte Klimarätsel zu beantworten. Eine solche Frage ist, wie wichtig kleinskalige Details für die großräumige Zirkulation der Atmosphäre sind. Macht es einen Unterschied, ob ein Elefant einen langen oder einen kurzen Rüssel hat, oder ob eine Gruppe von Elefanten zufällig oder in einer Linie organisiert ist? In diesem Kontext wurde der Frage nachgegangen, ob die kleinräumige Organisation von Wolken wichtig für die in den Tropen produzierten Niederschlagsmengen ist. Entgegen der Vermutung der Klimaforscher offenbarte die Analyse der ICON-Läufe keinen Zusammenhang zwischen Niederschlag und Organisationsgrad: Es ist vielmehr so, dass es in Regionen mit einem erhöhten Organisationsgrad weniger regnet als anderswo!

Perspektive

Mit DYAMOND beginnt eine neue Ära in der Klimamodellierung, in der globale Simulationen auf der Kilometerskala mehr und mehr zum Alltagswerkzeug werden. Aber wie der Vergleich des Niederschlagsmaximums über dem tropischen Atlantik zeigt, und auch wenn die höhere Auflösung viele Probleme löst, bleiben einige Unstimmigkeiten im DYAMOND-Datensatz bestehen. Vielleicht genügt es nicht, einen Elefanten von einer großen Maus zu unterscheiden, sondern man müsste auch noch die Elefantenhaare nachbilden, was mit einer Auflösung von 2,5 km unmöglich bleibt.